【萬物相】BTSが釜山に来る…宿泊費暴騰1泊500万ウォン

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 数年前の秋、ニューヨーク・クイーンズ区のシティ・フィールド近くにある駐車場に、およそ100張りのテントが出現した。シティ・フィールドは大リーグの名門球団ニューヨーク・メッツのホーム球場だ。ある住民は、大きな試合があるんだろうと思ったという。実際は1週間も前から.テントが張られていて、理由はワールドスターの防弾少年団の公演が開かれるからだった。こうした公演のグラウンド立席は、大抵は先着順で埋められる。北米圏で最高の人気を享受する歌手ジャスティン・ビーバー、テイラー・スウィフトの公演会場でもあまり見られない光景だった。

 韓国では、徹夜をして真っ先に到着するファンを「銃隊」と呼ぶ。そのファンが、遅れてやって来たファンの手首に番号を書いてやり、出席チェックもやる。一部は、チームを組んでホテルやチムジルバン(サウナを中心とする健康ランド)を探し、駄目ならアスファルトの地面にむしろを敷いてテントを張る。公演が迫ると、その場を動かず現場を守らねばならない長蛇の列が続く。2001年にボーイズグループHOTが蚕室で公演を行った際には、2月の寒さの中、布団をかぶった高校生ファンおよそ300人が1週間も夜を明かした。

 防弾少年団が今年10月15日に釜山で公演を行う。防弾少年団が広報大使を務めている「2030釜山世界博覧会」の誘致を祈る無料コンサートだ。会場は釜山の機張郡にあり、予想観客は10万人。ところが、ここの宿の価格が想像を超えるほど暴騰しているとのニュースがある。極端なケースではあるが、普段なら2泊で30万ウォン(約3万1000円)だった宿に、1000万ウォン(約103万円)の値が付いたという。予約を取り消して、再度10倍くらい値上げして受付をするところもあるというが、それすら売り切れだ。

 「この日だけ商売するのか」「釜山エキスポを駄目にするつもりか」といった反応も見られる。付近の都市で泊まり、当日にバスを貸し切りしようというチームも現れた。釜山市はことのほか緊張している。宿泊問題に加えて、交通大乱の懸念も並みの深刻さではない。交通便を大幅に増やし、観客が15分以上歩いてようやく公演会場に到着できるようにする計画だ。コンサートは午後6時に始まるが、早い午前のうちから観客を通し、人波を分散させる対策も用意している。

 防弾少年団は「世界記録」を幾つも持っている。2020年のオンラインコンサートは107カ国で75万6000人が鑑賞し、英国ギネス・ワールド・レコードにも載った。動画サイト「ユーチューブ」の最多視聴者数、24時間での最多ビュー達成といった記録もある。10億ビューを超えるミュージックビデオだけでも6、7本はある。まだコロナがなかったとき、年間累積観客数は数百万人に達していた。今回、10月の釜山公演で、別にうれしくもない「宿泊ぼったくり記録」まで立てるのだろうかと思うと気分は良くない。

キム・グァンイル論説委員

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